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[文化交流] 【原著解读】丹尼特的《直觉泵》:史特金定律

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发表于 2018-11-17 11:20:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
本章金句:Ninety percent of everything is carp.任何东西中的90%都是垃圾。
没错,几乎所有东西中,90%都是垃圾。90%的生物学实验、诗歌、哲学书、经过同行评议的数学论文、电影、音乐、画作、雕塑等等,全都可以说是垃圾。
本书中译本给这一节加了个副标题:不要把时间浪费在无意义的事情上。
这个副标题加得非常好(本书每一小节的副标题都加得挺好的)。它准确地把握住了丹尼特想要痛斥的现象:许多人在在进行严肃批评时,总是盯着那90%的垃圾进行批评。在这些人眼中,分析哲学是垃圾、进化心理学是垃圾、社会学是垃圾、宏观经济学是垃圾、几乎所有他看不顺眼的东西都是垃圾。
但真正的强者不会如此。真正的强者想要批评某种思想、理论体系、艺术流派、工程作品等东西时,不会挑软柿子来捏。他会选择最强大的敌人,然后战胜它,从而显示自己的强大。
这和我们上一篇讲拉波波特法则的精神是一致的。只不过上一篇说的是一种规范性的倡导,提倡某种论辩的方式。而这一种是描述事实现象,直言在各种领域中,靠后的那90%都不值得你浪费时间。
我又想起曾经遇见过的一个民哲。他想要反对约翰·洛克的经验主义理论,还写了几万字的文章。但我奇怪的是,今天没有人支持洛克那个版本的经验主义理论。洛克出生于1632年,死于1704年,他生活的时代,还没有心理学和认知科学。我们今天谈论人类对世界的认识,除了历史学的兴趣外,早就不怎么关心洛克的想法了。
你想想,作为生活在21世纪的人,用今天的科学知识来反驳17世纪的人的粗陋想法,这好意思吗?
如果我们把各种不同的思想、理论体系、艺术流派、工程作品看作一片片不同的树林。树林中的树木高低不同。其中的参天巨木就是佼佼者,获奖无数,人们交口称赞。当我们想要批评某一片树林时,不应该拿其中的低矮树木下手,有本事就挑那棵最高大的巨木下手。
在学习中,也需要遵循史特金定律。因为90%的垃圾都是不值得你学习的。只有10%的精华才值得你投入宝贵的时间和精力。而且那10%的精华也不难寻找,因为它们太过于耀眼,纵使是门外汉、初学者,也不难发现。
学习要挑10%的精华,批评、反驳也需要挑10%的精华。如果这10%的精华特指信息,鉴于信息复制几乎没有成本,而且复制品和原版在认识论上几乎不可区分,那么信息时代也就是10%的精华信息大爆炸的时代。虽然垃圾信息也会大量复制,但我相信信息消费者鉴别信息优劣的能力会随着时间的流逝而提升,这又倒逼生产者生产更多原创优质信息。如果情况如我描述的这样发展,未来我们就能享受到更多优质的信息产品,这是个相当乐观的景象。
鉴别信息优劣的能力,又称之为信息素养能力,或简称为信息能力。它就是教育的首要目标。不管是义务教育、职业教育还是高等教育,如果能让学生学会分辨信息优劣,搜寻那10%的优质信息,甚至生产那10%的优质信息,那就是非常好的教育。
下一次,让我们来学习如何挥舞奥卡姆剃刀。



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